Malmi Blaze - Lohja Lions 0-21 (0-0)


Lohja Lions voitti kauden toisen vierasottelunsa Helsingin Velodromilla pelatussa ottelussa lauantaina 28.5.2016. Vastassa oli etukäteen sarjan keskikastin alapuolelle arvioitu Malmi Blaze jonka hyökkäys olikin pulassa Lionsin vahvan puolustuksen kanssa. 



Koko ensimmäisellä puoliajalla Blaze sai yhdet uudet yritykset, nekin puolustuksen rangaistuksen johdosta. Lionsin hyökkäys taas takkuili jo käytännössä totutulla tavalla: juoksupelit eivät edenneet eikä palloja saatu kiinni. Vaikka Lions sai taas kerran pallon punnerrettua jo pelin alkuhetkillä ihan vastustajan maalialueen tuntumaan, ei palloa millään saatu vietyä maalialueelle asti. Muutenkin hyökkäystä rasittivat jatkuvat virheet ja rangaistukset joiden seurauksena hyvät pelit menetettiin ja tultiin turhaan taaksepäin. 



Toiselle puoliajalle Lions kuitenkin ryhdistäytyi joukkueena ja alkoi viemään palloa eteenpäin. Pallon kanssa eteni loistavasti nuori keskushyökkääjä Leevi Pikkarainen mutta ensimmäisen maalin sai kunnian tehdä heittopelistä Sami Martikainen. Pikkarainen itse runnoi pallon maalialueelle lyhyellä juoksupelillä ja viimeisen maalin otti kiinni jälleen kerran Sami Martikainen. Kaikki lisäpisteet potki varmasti sisään Teemu Lintunen. Lions-puolustus joutui kerran tiukan paikan eteen Blazen palautettua syötönkatkon Lionsin 30yd-linjalle mutta Blaze-hyökkäys katkesi 4. ja 1 -tilanteessa liian lyhyeksi jääneeseen juoksupeliin. Tämän jälkeen ei Lions-puolustuksella ollut ongelmia pitää oma pää puhtaana. Lionsin puolustuksessa kunnostautuivat ensimmäistä otteluaan Lions-paidassa pelannut Otto Tikkanen yhdellä syötönkatkolla ja poimimalla Blazen muffaaman puntin kiinnioton. Nuori Mikko Lankinen onnistui myös hienosti poimimalla vastustajan pudottaman pallon ja palauttamalla sitä kymmenisen jaardia. Lions kiittää myös Velodromille saapuneita Lions kannattajia hienosta ja äänekkäästä kannustuksesta!


  


Puolustuksen kapteeni Antti Kettunen: Olipa omituinen ottelu. Blaze luopui juoksusta käytännössä koko pelin ajaksi Lionsin ryskäessä päälle koko ajan usean miehen voimin. Kun vielä Blazen pelinrakentajan heitot lähtivät usein paineenalaisina huonoina heittoina oli ottelu varsin katkonaista touhua. Meillä oli käytännössä koko viikon harjoituksissa vähänlaisesti porukkaa ja se näkyi kentällä sellaisena suoritusepävarmuutena jota ei tässä vaiheessa kautta enää saisi näkyä. Silti jos puolustus pitää nollan kai siihen voi vähän olla tyytyväinen? Enemmän ehkä kuitenkin poimittuun syötönkatkoon ja palautettuun fumbleen. Nyt Lionsilla on kahden viikonlopun mittainen tauko jonka aikana parannellaan pikkuruhjeita ja valmistaudutaan kohtaamaan Helsingin Wolverines. Wolverines on odotusarvoltaan taas jo askeleen kovempi joukkue eikä sitä vastaan ole tämänpäiväisellä pelillä mitään asiaa.



Kuvat: Timo Jansson