Seuran historia


Lohja Lions perustettiin alunperin loppuvuonna 1998 Lohja Wildcatsin (aiemmin Nummela Wildcats) raunioille Wildcatsin pelattua viimeisen kautensa 1995. Lionsin ensimmäinen kausi oli vaikeuksien täyttämä. Pelaajia oli liian vähän ja pääkaupunkiseudulta löydetyn päävalmentajan ja pelaajien mielipiteet eivät osuneet yksiin. Silti Lions onnistui raapimaan kaudesta kasaan 2 voittoa: Hyvinkää Falconsia ja Lahti Jetsiä vastaan. 

Kaudelle 2000 Lions lähti huomattavasti paremmin eväin saavuttaen etelälohkon 3. sijan ja voittaen jo 4 ottelua. Kausi 2001 oli Lionsin historian paras joukkueen selviytyessä ensin ylempään loppusarjaan ja siitä playoffeihin, joissa vastaan asettui kauden päätteeksi liigaan noussut (ja myöhemmin lukuisia Suomen mestaruuksia kahminut) Porvoo Butchers. Tämän ottelun Butchers voitti 31-0. Pronssiottelussa Lions kuitenkin kaatoi alkukaudella liian vahvaksi osoittautuneen Imatra Flashin 0-11. 

Kaudelle 2002 Lions heikentyi merkittävästi, eikä kaudelta paljoa hyvää sanottavaa jäänyt. Alemmassa loppusarjassa joukkue päätyi kolmanneksi. Kaudella 2003 Lions löysikin itsensä 2-divisioonasta, josta lähdettiin hakemaan joukkueelle uutta nousua. Alkusarjassa ainoat tappiot tulivatkin Varkaus Steelersille ja Rauma Sea City Stormille. Ylemmässä jatkosarjassa Lions voitti molemmat pelinsä päätyen jälleen jatkosarjan 3. sijalle. 

Kaudelle 2004 jälleen 1-divisioonaan noussut Lions taisteli minkä pystyi, mutta parin tiukan tappion myötä putosi ulos playoffeista. Kausi 2004 jäikin Lionsin ensimmäisen tulemisen viimeiseksi kaudeksi.

Lions v. 2.0

Syksyllä 2013 alkoi Lohjalla liikkua huhuja, että joukkueen vanha pelaaja Juho Poutiainen olisi uudelleen lämmittelemässä amerikkalaista jalkapalloa Lohjalla. Poutiainen sai houkuteltua aisaparikseen Ilpo Laakson tietäen, että ilman Ilpoa ei joukkuetta kasaan saataisi. Kun mukaan saatiin vielä maajoukkueessakin valmentavat Marko Vartiainen ja Ville Tarvainen, kauteen päätettiin lähteä hieman kapealla pelaajakalustolla luottaen kuitenkin siihen, että uusia pelaajia kevään aikana onnistuttaisiin jostain kaivamaan. Vaikka kevättalvella joukkueen harjoituksissa kävi useita uusia naamoja tutustumassa lajiin, jostain syystä niistä saatiin jäämään lajin pariin vain todella harva. Niinpä kaudesta tuli pitkä ja raskas. Asiaa ei yhtään auttanut kauden viimeisen harjoituspelin aikana tapahtuneet kaksi loukkaantumista, jotka veivät kaksi pelaajaa jo muutenkin kapeana olleesta puolustuksesta. Kauden tullessa puoliväliin oli käynyt selväksi, että ensimmäinen kausi oli muuttunut selviytymistaisteluksi. Tuntui, että jokaisessa ottelussa vähintään yksi pelaaja loukkaantui loppukauden ajaksi. Kauteen mahtui myös hyviä hetkiä, esim. vasta viimeisellä neljänneksellä ratkennut ottelu sarjan lopulta voittanutta Mikkeli Bouncersia vastaan, äärimmäisen tiukka 12-13 tappio Kotka Eaglesia vastaan ja kauden viimeisestä pelistä ainoan voiton tuonut ottelu Päijät-Häme Panthersia vastaan. 

Kauden päätyttyä joukkueen hallitus istui alas ja joukkueen rakentaminen aloitettiin käytännössä alusta. Joukkueeseen saatiin taas uusia pelaajia ja harjoituksissakin alkoi tapahtua. Lions ei silti päässyt ihan siihen tilanteeseen, jossa harjoituksissa on vähintään 22 pelaajaa, jotka tietävät mitä tekevät. Eteenpäin oltiin kuitenkin edellisvuodesta menty selvästi. Paremmin sujuneen talvikauden ja järkevämmin valittujen harjoitusvastusten myötä kauteen 2015 lähti huomattavasti valmiimpi Lions. Heti ensimmäisessä ottelussa kaatui tiukkojen tilanteiden jälkeen Rovaniemi Nordmen. Tämän jälkeen Lionsilla alkoikin kolmen vieraspelin putki, joista Lions hävisi Pori Bearsille puhtaasti 42-0, mutta Vaasa Vikingsille aivan käsittämättömän 2. puoliajan jäätymisen jälkeen 33-18 (7-18). Vaasasta kotiutuikin sen verran kiukkuinen leijonalauma ettei Sipoo Bulldogs pystynyt kotonaan Lionsia kaatamaan. Seuraava ottelu olikin kotikentällä Kotka Eaglesia vastaan ja jostain merkillisestä syystä tästä muotoutui Lionsin kauden surkein peli. Lions hävisi täysin luokattoman esityksen jälkeen 6-41. Mutta jälleen kerran surkeasta tappiosta sisuuntunut Lions pelasi seuraavaksi kotonaan sarjan finaaliin asti lopuksi edennyttä Nokia Ghosthuntersia vastaan luultavasti kauden parhaan pelinsä voittaen lopulta 14-7. Kauden pari viimeistä peliä olivat etukäteen vähän heikommiksi odotettuja Wolverinesin 2-joukkuetta ja Päijät-häme Panthersia vastaan. Molemmista Lions otti voitot. Edessä olisi Lionsin uuden tulemisen ensimmäinen play-off ottelu Rovaniemi Nordmenia vastaan. Tiukan ja tasaisen väännön jälkeen päädyttiin hyökkäyskilpailuun, jonka Nordmen voitti toimittamalla 2. hyökkäysvuorolla pallon Lionsin maalialueelle. Vaikka Lionsin kausi jäi pelaajien mielestä kesken, on sanottava, että 2. kausi oli kuitenkin menestys. Varsinkin suunta, jonka joukkue on ottanut, näyttää hyvältä eikä tulevalla kaudella 2016 voi olla kuin yksi tavoite: nousu 2-divisioonaan.

Alla kuvia vuosien varrelta.